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  La maladie de Lyme engendre une arthrite bactérienne. L'arthrite de la maladie de Lyme est une arthrite septique, tout comme l'arthrite virale, l'arthrite infectieuse et l'arthrite juvénile.

Maladie de Lyme : une arthrite due à une piqûre de tique

Généralités

La maladie de Lyme est aussi appelée « Borréliose de Lyme ». Elle est due à une bactérie : le spirochète Borellia burgdorferi, et elle engendre une arthrite bactérienne, qui est une arthrite septique.

La maladie de Lyme, véhiculée par les tiques, va surtout manifester des symptômes primaires entre mai et septembre. En effet, c'est à cette période que les tiques sont au stade de nymphe (entre la forme embryonnaire et la forme adulte de l'insecte), qui est responsable de la majeure partie des contaminations.

En France, en 2015, on estimait à 33 200 le nombre de personnes touchées par la maladie, mais en 2016 le ministère de la Santé a relevé son estimation du nombre de cas en France à 55 000. L’Est et le Centre sont les plus touchés, tandis que dans l'Ouest et le Sud méditerranéen, le nombre de cas est moins élevé.

Atteintes

Lorsqu'elle se développe, la maladie de Lyme a un retentissement cutané, neurologique, musculaire et articulaire.

C'est en fonction de la bactérie Borrelia impliquée que l'atteinte se portera plus ou moins vers un système plutôt qu'un autre.

Maladie de Lyme : symptômes articulaires 

Évolution en 3 phases

On estime que la maladie se développe en 3 phases distinctes :

  • La phase 1 correspond à la période d'incubation.
  • La phase 2, symptomatique, correspond à la dissémination du germe. L'arthrite de Lyme à proprement parler survient dans une période comprise entre 2 mois et plusieurs années après l'infection,
  • La phase 3 se caractérise par l'installation de la maladie et survient des mois, voire des années après la primo-infection.

Phase 1 : elle passe inaperçue dans 50 % des cas

La phase primaire ne donne généralement que peu de symptômes d'ordre articulaire : elle fait suite à une incubation allant de 3 jours à 1 mois.

Toutefois, une mono ou une polyarthrite peut survenir peu de temps après la piqûre : les douleurs peuvent persister plusieurs jours. Dans ce cas, le genou est fréquemment touché.

Le signe caractéristique de cette première phase est un érythème (lésion cutanée rouge), dit « érythème chronique migrant », qui apparaît à l'endroit où la tique a piqué. De forme ovale, allant de 1 à 10 cm de diamètre, il peut être chaud (inflammé), mais n'entraîne ni douleur ni démangeaison. Il disparaît tout seul.

Phase 2 : début de l'arthrite de Lyme entre 1 et 6 mois après

Le spirochète est répandu dans tout l'organisme, et il peut atteindre n'importe quel organe 1 à 6 mois après l'inoculation.

Cette phase entraîne des symptômes spécifiques : maux de tête, paralysies, atteintes cardiaques, atteinte articulaire touchant également les muscles et les tendons.

Phase 3 : une aggravation de l'arthrite

En phase tertiaire, l'arthrite de Lyme est très marquée et peut encore s'aggraver en devenant de plus en plus douloureuse au cours de périodes de plus en plus longues.

L'atteinte concerne les membres inférieurs (dans 30 % des cas, il s'agit d'une oligo-arthrite, voire d'une polyarthrite asymétrique), le genou essentiellement, plus rarement la cheville, et les coudes, les poignets, les hanches, les épaules.

La douleur est généralement légère. L'articulation atteinte est gonflée.

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Maladie de Lyme : éléments de diagnostic de l'arthrite

Le diagnostic de la maladie de Lyme est complexe lorsque celle-ci n'est pas repérée en phase 1. Les symptômes qu'elle provoque sont trop atypiques et diffus pour qu'elle puisse être facilement différenciée et identifiable par rapport à d'autres pathologies.

Liste de Burrascano : 46 symptômes de la maladie de Lyme

Le médecin américain Joseph J. Burrascano, spécialiste de la maladie de Lyme, propose une liste de 46 symptômes parmi les plus fréquents retrouvés en cas d'affection par la bactérie Borellia burgdorferi. Lorsqu'un patient en présente au moins 15, le médecin doit s'orienter vers le diagnostic d'une maladie de Lyme.

D'un point de vue articulaire, les symptômes qui doivent alerter sont : des inflammations articulaires, une arthrite, des douleurs (au genou, au poignet, aux doigts, au coude, à la hanche), des orteils et des pieds gonflés, des crampes aux pieds, des douleurs musculaires rendant la marche difficile, des raideurs et/ou des craquements des vertèbres (nuque, cou et dos).

Radiographies : efficaces surtout en phase 3

Au niveau radiologique, notamment en phase tertiaire, il est possible d'observer sur une radio des genoux : une hypertrophie synoviale, parfois un épanchement, et une érosion osseuse dans certains cas.

Examens biologiques : une sérologie de Lyme parfois utile

Le liquide articulaire et la biopsie synoviale ne permettent pas de réaliser le diagnostic : ils ne montrent aucune spécificité.

La positivité de la sérologie de Lyme peut toutefois être un bon indicateur. Elle met en évidence la présence d'IgG (immunoglobulines).

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Traitement médicamenteux contre la maladie de Lyme

Traitement antibiotique

Le traitement médicamenteux de la maladie de Lyme est un traitement antibiotique visant à éliminer les Borreliae (ces bactéries font partie des plus rapides et des plus mobiles que l’on connaisse ; elles peuvent donc se loger dans tous les tissus du corps humain, tout en se rendant invisibles et inatteignables par les antibiotiques).

Chez les femmes enceintes en qui la maladie a été détectée, un traitement antibiotique de 2 à 3 semaines doit également être instauré.

En général, on observe une exacerbation des symptômes de la maladie dans les premiers temps. Si le traitement est appliqué en phase 1, on peut espérer obtenir de bons résultats, surtout si le traitement est administré dans les plus brefs délais. Mais, si l'érythème migrant a eu le temps de se constituer, le pronostic est beaucoup plus sombre.

Un traitement inefficace entraînera de façon plus rapprochée les phases secondaires et tertiaires de la maladie avec apparition de l'arthrite de Lyme à proprement parler.

Phagothérapie

Il est toutefois possible d'avoir recours à la phagothérapie, c'est-à-dire à l'utilisation de (bactério)phages, qui sont des virus naturels capables de détruire les bactéries (chaque virus a une action sur une bactérie en particulier).

Quoique assez peu connue en France cette approche permet, dans le cadre de la maladie de Lyme, non pas de tuer la Borrelia, mais de la déloger et de l'exposer aux antibiotiques, qui pourront aisément la détruire.

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