Enthésite

Écrit par les experts Ooreka

On ne connaît pas l'origine de l'arthrite avec enthésite.

Il existe différents types d'arthrites :

L'arthrite avec enthésite : inflammation d'un tendon

L'arthrite avec enthésite fait partie des arthrites chroniques juvéniles, également appelées arthrites juvéniles idiopathiques. Elle concerne les enfants de moins de 16 ans :

  • surtout vers 10 à 12 ans,
  • 70 % des enfants concernés sont des garçons.

La proportion d'enfants touchés est difficile à évaluer : en fonction des études, la fourchette se situe entre 1 nouveau cas pour 30 000 enfants et 1 pour 2 000 000.

L'arthrite avec enthésite est d'origine inconnue (idiopathique). Elle se caractérise par :

  • la présence d'une arthrite chronique,
  • associée à une enthésite : l'inflammation du point d'attache d'un tendon sur un os.

Arthrite avec enthésite : symptômes

L'arthrite avec enthésite présente des symptômes articulaires, tendineux et extra-articulaires.

Des symptômes extrêmement variables dans le temps

De façon générale :

  • les douleurs ressenties ont tendance à s'améliorer au cours de la journée pour resurgir le soir : l'inactivité et le repos allongé n'entraînent pas toujours d'amélioration,
  • les douleurs varient d'un jour à un autre et parfois au cours d'une même journée.

Le sujet adopte souvent une attitude antalgique (soulage) qui garde les articulations sensibles pliées (au niveau du dos, cela entraîne un voûtement : une cyphose exagérée).

Un des symptômes caractéristiques des arthrites avec enthésite est le doigt ou plus fréquemment encore, le gros orteil « en saucisse » : il est gonflé, rouge et douloureux.

Les symptômes articulaires de l'arthrite avec enthésite

Dans 80 % des cas, l'arthrite avec enthésite toucher d'abord les membres de façon asymétrique. Les membres inférieurs en particulier sont atteints : genou, cheville, hanche et plus rarement les membres supérieurs.

L'arthrite se manifeste par :

  • des douleurs (notamment nocturnes),
  • un gonflement et une chaleur articulaires,
  • une raideur nécessitant un dérouillage matinal,
  • parfois une boiterie.

Plus tardivement, ce sont les articulations de la colonne vertébrale et du bassin qui sont atteintes : elles peuvent entraîner une douleur au niveau des fesses, évoquant une sciatique.

À noter : les épanchements de synovie sont courants (production accrue de liquide synovial) et sont très inflammatoires ; c'est leur accumulation en cas de repos qui génère une douleur et un gonflement handicapants.

Symptômes tendineux précoces chez 40 % des enfants touchés

Environ 40 % des enfants présentent une enthésite (inflammation du tendon) dès le début de la maladie :

  • l'enthésite, signe caractéristique de l'arthrite avec enthésite, concerne souvent le talon au niveau de l'insertion du tendon calcanéen (tendon d'Achille),
  • elle entraîne une douleur au talon qui gêne la marche, voire l'empêche totalement.

Les autres articulations concernées peuvent être :

  • le genou avec le tendon rotulien,
  • les sacro-iliaques et la sacro-coccygienne,
  • la hanche,
  • le thorax.

Chez plus d'1/3 des enfants concernés, on retrouve les signes classiques des inflammations au niveau des tendons : rougeur, chaleur, œdème.

L'ensemble des douleurs qui concernent le tendon se retrouve surtout :

  • au contact,
  • au mouvement,
  • au cours d'un étirement,
  • à la contraction contre résistance,
  • en fin de nuit et de façon persistante le matin, entraînant une véritable impotence fonctionnelle.

Symptômes extra-articulaires : uvéite et problèmes respiratoires

En cas d'aggravation, l'arthrite avec enthésite peut entraîner dans 20 % des cas une uvéite (inflammation oculaire) qui se caractérise par :

  • un œil enflammé et douloureux,
  • un œil rouge,
  • une photophobie (besoin d'éviter la lumière).

Les atteintes au niveau du thorax peuvent finir par entraîner des problèmes respiratoires puisque l'inspiration s'en trouve gênée.

Évolution de ce type d'arthrite par poussées successives

L'arthrite avec enthésite est une maladie chronique qui dure en général plusieurs années sans qu'on puisse savoir à l'avance exactement combien. Elle évolue par poussées entrecoupées de phases de rémissions.

Généralement, le pronostic est bon, à long terme.

Si l'inflammation articulaire persiste, il y aura une destruction progressive :

  • des cartilages articulaires,
  • des os voisins (sous-chondraux),
  • des ligaments,
  • des tendons,
  • des pieds et des hanches qui sont sujets à destruction (coxite destructrice) lorsque la maladie se poursuit comme c'est le cas chez 20 % des malades : les deux hanches sont concernées dans 50 % des cas,
  • du rachis :
    • touché au début de la maladie dans 25 % des cas seulement,
    • il est fréquemment atteint après quelques années : le dos devient alors raide et la douleur peut irradier jusqu'au thorax réalisant une douleur en ceinture.

À noter : lorsque les sacro-iliaques et les articulations du bassin sont concernées, les douleurs n'apparaîtront que 8 ans après le diagnostic.

Arthrite avec enthésite : plusieurs traitements à associer

Il n'existe pas de traitement spécifique permettant de soigner l'arthrite avec enthésite :

TRAITEMENT DE L'ARTHRITE AVEC ENTHÉSITE

TRAITEMENTS CARACTÉRISTIQUES
Médicaments
  • Les médicaments prescrits servent à limiter les inflammations (anti-inflammatoires) et à éviter les complications.
  • La prise en charge doit tout particulièrement être rapidement instaurée lorsque l'enfant adopte une position antalgique en flexion.
  • En effet, une contracture peut se mettre en place de façon chronique et entraîner, à terme, une déformation articulaire.
Rééducation La rééducation est souvent utile, en complément des antalgiques qui limitent la douleur.
Ophtalmologie En cas d'uvéite, le traitement ophtalmologique doit être immédiat sous peine d'avoir une importante baisse de l'acuité visuelle voire une cécité.
Chirurgie Si une coxite destructrice a eu lieu, la pose de prothèses peut s'avérer nécessaire.

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