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L'arthrite : une inflammation des articulations.

L'arthrite est une inflammation des articulations.

Plusieurs types d'arthrites existent, mais toutes ont des symptômes communs qui permettent de poser le diagnostic initial.

Définition de l'arthrite : une inflammation douloureuse

On appelle arthrite toute affection inflammatoire, aigüe ou chronique, qui touche les articulations.

Cette maladie inflammatoire présente tous les symptômes classiques de l'inflammation.

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La douleur est l'une de ses caractéristiques :

  • en cas de polyarthrite rhumatoïde notamment, la douleur est généralement plus importante le matin, car les articulations sont plus rigides à ce moment de la journée,
  • la rigidité est particulièrement remarquable chez les personnes âgées et les enfants,
  • la durée d'échauffement nécessaire pour que les articulations retrouvent leur mobilité constitue également une jauge relativement fiable du degré d'inflammation.

Articulations touchées par l'arthrite : nombre, localisation

Les arthrites prennent un nom différent selon :

  • le nombre d'articulations impliquées :
    • monoarthrite : une seule articulation touchée,
    • oligoarthrite : 2, 3 voire 4 articulations sont touchées,
    • polyarthrite : plus de 4 articulations sont touchées.
  • leur localisation, par exemple :
    • les acropolyarthrites sont les arthrites qui affectent les mains et les pieds,
    • les pseudo-polyarthrites rhizoméliques touchent essentiellement les ceintures pelvienne (hanches) et scapulaire (épaules),
    • les spondylarthropathies vont concerner à la fois les membres et la colonne vertébrale.
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Les différentes classes d'arthrite : selon leur origine

On différencie surtout les différents types d'arthrites en fonction de leur origine :

On peut également distinguer les arthrites nerveuses dues à des maladies neurologiques ou dues à des maladies auto-immunes (l'organisme s'attaque lui-même).

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