Définition de l'arthrite

Écrit par les experts Ooreka

 

L'arthrite : une inflammation des articulations.

L'arthrite est une inflammation des articulations.

Plusieurs types d'arthrites existent, mais toutes ont des symptômes communs qui permettent de poser le diagnostic initial.

Définition de l'arthrite : une inflammation douloureuse

On appelle arthrite toute affection inflammatoire, aigüe ou chronique, qui touche les articulations.

Cette maladie inflammatoire présente tous les symptômes classiques de l'inflammation.

La douleur est l'une de ses caractéristiques :

  • en cas de polyarthrite rhumatoïde notamment, la douleur est généralement plus importante le matin, car les articulations sont plus rigides à ce moment de la journée,
  • la rigidité est particulièrement remarquable chez les personnes âgées et les enfants,
  • la durée d'échauffement nécessaire pour que les articulations retrouvent leur mobilité constitue également une jauge relativement fiable du degré d'inflammation.

À noter : l'arthrite peut également être appelée ostéoarthrite bien que ce terme soit assez peu usité aujourd'hui.

Articulations touchées par l'arthrite : nombre, localisation

Les arthrites prennent un nom différent selon :

  • le nombre d'articulations impliquées :
    • monoarthrite : une seule articulation touchée,
    • oligoarthrite : 2, 3 voire 4 articulations sont touchées,
    • polyarthrite : plus de 4 articulations sont touchées.
  • leur localisation, par exemple :
    • les acropolyarthrites sont les arthrites qui affectent les mains et les pieds,
    • les pseudo-polyarthrites rhizoméliques touchent essentiellement les ceintures pelvienne (hanches) et scapulaire (épaules),
    • les spondylarthropathies vont concerner à la fois les membres et la colonne vertébrale.

Les différentes classes d'arthrite : selon leur origine

On différencie surtout les différents types d'arthrites en fonction de leur origine :

On peut également distinguer les arthrites nerveuses dues à des maladies neurologiques ou dues à des maladies auto-immunes (l'organisme s'attaque lui-même).

Attention ! Les arthrites qui durent plus de trois mois sont considérées comme chroniques.

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