Arthrite de l'enfant

Écrit par les experts Ooreka

L'arthrite de l'enfant est aussi appelée arthrite chronique juvénile (ACJ), arthrite juvénile idiopathique (AJI), ou maladie de Still. En France, 4 000 enfants sont concernés.

L'arthrite chez l'enfantest une arthrite septique, tout comme :

Arthrite chronique de l'enfant

L'arthrite chronique de l'enfant est un rhumatisme inflammatoire chronique.

Une maladie qui touche surtout les enfants de moins de 16 ans

Ce type d'arthrite concerne :

  • les enfants de moins de 16 ans dont 8 à 12 enfants sur 100 000 seraient atteints ;
  • les adultes âgés de 25 ans en moyenne.

Selon les statistiques :

  • la moyenne se situe à 6 ans ;
  • la maladie est plus fréquente :
    • entre 18 mois et 4 ans ;
    • entre 8 et 14 ans.

Les filles sont deux fois plus concernées que les garçons.

À noter : 5 000 enfants sont concernés en France.

Pas de cause identifiée à l'arthrite chez l'enfant

L'arthrite chez l'enfant est une maladie rare qui n'a aucune cause connue. Elle pourrait avoir pour origine une défaillance du système immunitaire sans qu'on en connaisse la raison.

L'ACJ se caractérise par :

  • une fièvre ;
  • doublée d'une atteinte articulaire et cutanée.

Son évolution varie de façon importante d'un individu à un autre, ce qui la rend imprévisible.

3 formes d'arthrite chronique chez l'enfant

On distingue 3 formes d'ACJ selon les manifestations cliniques :

  • la forme systémique ;
  • les formes mono et oligo-articulaires ;
  • la forme polyarticulaire.

Forme systémique de l'arthrite de l'enfant : les moins de 6 ans

La forme systémique de l'ACJ concerne les jeunes enfants de moins de 6 ans, surtout les filles.

Cette forme est d'évolution lente (environ 10 ans) et inattendue : la majeure partie du temps, elle se résorbe spontanément.

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Symptômes inflammatoires, articulaires et cutanés

La forme systémique de l'arthrite de l'enfant se manifeste par différents symptômes :

ARTHRITE SYSTÉMIQUE CHEZ l'ENFANT

SYMPTÔMES CARACTÉRISTIQUES
Signes inflammatoires
  • Apparition brutale ;
  • violente (pouvant grimper jusqu'à 40 °C) ;
  • persistance dans le temps (plus d'une semaine) ;
  • guérison possible en quelques heures.
Signes articulaires
  • Douleurs articulaires localisées (genoux, poignets, rachis) ;
  • douleurs musculaires ;
  • atteinte des IPP des doigts ;
  • œdème au niveau des articulations touchées.
Signes cutanés Éruption maculaire (taches foncées) disséminée.
Signes annexes
  • Petite perte de poids ;
  • fonte musculaire ;
  • état général conservé ;
  • amélioration entre les poussées ;
  • atteinte des ganglions et de la rate possible ;
  • atteinte cardiaque (péricardite).

Diagnostic : péricardite, inflammation, etc.

C'est la présence de cette triade symptomatique (inflammation, atteinte articulaire et atteinte cutanée) qui permet de poser le diagnostic.

Le principal élément diagnostic évocateur de cette forme systémique de l'ACJ est la péricardite.

Au niveau biologique on retrouve les marqueurs de l'inflammation :

  • accélération de la vitesse de sédimentation ;
  • augmentation du nombre de globules blancs polynucléaires neutrophiles ;
  • augmentation de la PCR (protéine C-réactive).

À l'imagerie, comme souvent, les radiographies sont normales au début, mais servent de référence pour des clichés ultérieurs.

Les formes mono et oligo-articulaires d'arthrite chez l'enfant

Cette deuxième forme d'atteinte se caractérise par l'atteinte de 1 à 4 articulations en l'absence de signes généraux.

Symptômes principaux de cette forme d'arthrite chez l'enfant

L'atteinte est :

  • asymétrique ;
  • localisée aux membres inférieurs pour au moins 1 ou 2 articulations,
  • soulignée par un gonflement.

Cette atteinte articulaire peut entraîner une perturbation de la croissance au niveau de l'articulation touchée.

Elle peut en effet être accélérée du fait de l'inflammation locale.

Un diagnostic peut être posé grâce à des examens complémentaires

Dans cette seconde forme, les signes généraux sont généralement absents.

Des examens sont donc nécessaires.

DIAGNOSTIC D'UNE ARTHRITE MONO OU OLIGO-ARTICULAIRE CHEZ L'ENFANT

EXAMENS ÉLÉMENTS DE DIAGNOSTIC
BIOLOGIE On retrouve :
  • une augmentation de la vitesse de sédimentation ;
  • des polynucléaires non altérés dans le liquide articulaire, inflammatoire ;
  • un facteur antinucléaire ou FAN (auto-anticorps, dirigé contre l'organisme lui-même) dans le sérum sanguin dans 30 % des cas.
BIOPSIE ARTICULAIRE Permet de réaliser :
  • un bilan des lésions ;
  • le drainage d'un épanchement articulaire.
RADIOGRAPHIES On peut observer une hypertrophie des extrémités du tibia et du fémur qui indique une croissance anarchique.
EXAMEN OPHTALMOLOGIQUE
  • Permet parfois de découvrir une inflammation de l'iris (iridocyclite), signe caractéristique de l'arthrite idiopathique de l'enfant.
  • Cela peut, à terme, entraîner une cataracte ou même rendre aveugle.

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Arthrite polyarticulaire de l'enfant : plus de 4 articulations

La forme polyarticulaire touche plus de 4 articulations et concerne les enfants âgés soit :

  • de 2 à 4 ans ;
  • d'une dizaine d'années.

Des symptômes caractéristiques de cette forme d'arthrite

L'arthrite est douloureuse et symétrique. Elle concerne les articulations suivantes :

  • au début : chevilles, genoux, poignets ;
  • par la suite : toutes les articulations.

Elle est accompagnée d'œdèmes (sans rougeur ni chaleur) et nécessite un dérouillage matinal.

On constate que l'arthrite de l'ACJ évolue par phases :

  • au début, on a une synovite :
    • qui va atteindre la capsule articulaire et les ligaments ;
    • et qui s'accompagne d'un épaississement de la membrane synoviale et d'un épanchement liquidien ;
  • dans un second temps : l'articulation va se placer dans une position antalgique (en flexion), destinée à limiter les mouvements douloureux ;
  • ensuite : l'atteinte cartilagineuse va limiter les mouvements et générer une instabilité.

En bout de course, l'ankylose de l'articulation et la fonte musculaire sont à redouter.

Diagnostic : à partir d'examens biologiques et radiologiques

Il est fondamental de poser un bon diagnostic, notamment en distinguant l'ACJ d'un rhumatisme articulaire aigu (RAA).

La différence principale réside dans le fait que, dans le RAA, les atteintes articulaires seront rouges, chaudes et migrantes.

Différents examens permettent de mettre en lumière une arthrite de l'enfant :

DIAGNOSTIC ARTHRITE POLYARTICULAIRE CHEZ L'ENFANT

EXAMENS ÉLÉMENTS DE DIAGNOSTIC
BIOLOGIE On retrouve :
  • le facteur rhumatoïde, présent dans 20 % des cas, qui permet de déterminer la gravité de l'atteinte :
    • atteinte faible en cas de forme séronégative : ne laisse que de légères raideurs articulaires ;
    • atteinte forte en cas de forme séropositive : peut entraîner une destruction articulaire ;
  • éventuellement des FAN (facteurs anti-nucléaires).
RADIOLOGIE
  • Au début, l'image est normale : on observe un gonflement des parties molles.
  • Puis, si le traitement mis en place ne fonctionne pas, on observe :
    • la destruction du cartilage articulaire ;
    • un pincement de l'interligne ;
    • une érosion des surfaces osseuses avec destruction de l'os sous le cartilage.

Arthrite de l'enfant : surtout traitement contre l'inflammation

Les traitements proposés pour une arthrite de l'enfant permettent :

  • de lutter contre l'inflammation ;
  • de protéger les articulations ;
  • de restaurer un fonctionnement articulaire normal.

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