Arthrite et arthrose

Écrit par les experts Ooreka

L'arthrite est une inflammation des articulations, l'arthrose est une maladie plus « mécanique ».

Il n'est pas rare de confondre l'arthrite et l'arthrose, car elles ont des points communs :

  • elles concernent les articulations,
  • elles appartiennent à la famille des rhumatismes,
  • elles entraînent des douleurs.

Elles sont pourtant différentes l'une et l'autre, il faut savoir les distinguer.

Bon à savoir : en France, entre 12 et 13 millions de personnes souffrent de rhumatismes (10 millions d'arthrose et 500 000 rhumatismes inflammatoires chroniques). Parmi elles, on compte 4 000 enfants atteints d'arthrite juvénile idiopathique.

Arthrite et arthrose : une douleur de nature différente

La principale différence qui existe entre l'arthrite et l'arthrose concerne la nature de la douleur.

Arthrite : une douleur même au repos qui peut diminuer à l'activité

L'arthrite est une inflammation des articulations. À ce titre, elle peut entraîner des douleurs même au repos.

Elle est de type inflammatoire, concerne la membrane synoviale, et peut se révéler extrêmement dangereuse dans certains cas (arthrites septiques).

Elle peut également atteindre d'autres organes.

À noter : les douleurs des arthrites ont, pour la plupart, tendance à diminuer à l'activité, souvent suite à un dérouillage matinal.

Arthrose : une douleur au mouvement

L'arthrose, à l'inverse, est susceptible d'entraîner des douleurs au mouvement. Il s'agit donc d'une maladie davantage d'ordre mécanique.

Elle est due à une altération du cartilage qui va peu à peu s'user et disparaître en laissant les os les uns au contact des autres sans protection ni zone tampon.

Cette affection chronique et dégénérative des articulations, non inflammatoire n'atteint jamais les autres organes.

À noter : dans l'arthrose, la douleur apparaît surtout à l'activité et ne concerne que quelques articulations, elle touche en particulier les mains et le dos.

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Tableau comparatif de l'arthrite et l'arthrose

Voici un tableau synthétique des principales caractéristiques qui différencient l'arthrite de l'arthrose :

ARTHRITE ET ARTHROSE : LES DIFFÉRENCES

Caractéristiques Arthrite Arthrose
Origine Multiple : bactéries, microcristaux, désordre immunitaire, hérédité, intolérance alimentaire (arthrite aseptique telle que la polyarthrite rhumatoïde, la spondylarthrite ankylosante ou l'arthrite psoriasique), etc. Atteinte du cartilage articulaire d'origine génétique ou mécanique.
Personnes touchées Tout le monde, en fonction de la pathologie. Les personnes âgées.
Nature de la douleur Inflammatoire. Mécanique.
Tissus touchés
  • Articulations :
    • tendons,
    • ligaments,
    • muscles.
  • Autres organes :
    • peau,
    • yeux,
    • cœur, etc.
Cartilage articulaire.
Symptômes
  • Douleur,
  • rougeur,
  • gonflement (œdème),
  • chaleur,
  • raideur,
  • parfois altération de l'état général, fièvre, asthénie...
  • Douleur,
  • raideur,
  • déformation osseuse.
Localisation Nombre restreint d'articulations : mains, dos.

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